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La recolecta del té


AVISO: Taller gratuito "Cata de Tés Verdes" este sábado, 22 de abril, a las 17:30 horas en nuestra tienda de la calle Río Ulla 9 (metro Pueblo Nuevo). Reserva plaza enviando un mail a iLoveTeaCompany@gmail.com indicando el número de personas que queréis participar. Si no puedes asistir a este hay más Talleres Gratuitos esperandote mira fechas aquí.

En primavera es la mejor época para la recolecta del té pues la temperatura es templada, agradable y no muy húmeda. Se puede diferenciar dos fases de recolecta:
  1. La primavera temprana: Comienza con el Año Nuevo Chino (alrededor de febrero) hasta marzo. A finales del mes de febrero aparecen los primeros brotes y con ello la primera cosecha de primavera. Las hojas crecen despacio y como la temperatura es cálida y el sol brilla fuerte las hojas se secan en condiciones óptimas consiguiendo un sabor fresco.
  2. La primavera tardía: Va de abril a mayo cuando ya aparecen las primeras lluvias, esto hace que las hojas crezcan más rápido. Algunos días son nublados y hace que la fase de secado sea más lenta dotando a las hojas de un sabor más ácido.
La segunda época de cosecha sería en verano y se podría también diferenciar dos periodos:
  1. Primera cosecha de verano: Comprende los meses de julio y agosto, temporada de monzones que ayuda al aumento de hojas en los árboles, pero dificulta su secado al sol, por lo que la mayoría de los días se secan en habitaciones condicionadas para ello.
  2. Segunda cosecha de verano: En septiembre, empieza la estación seca (que se extiende hasta abril) y el crecimiento de las hojas disminuye. Pero al no haber lluvias se consigue secar bien al sol y la hoja obtiene un sabor intenso.
En otoño e invierno no se realizan recolectas, a pesar de que el clima es seco porque no hace el suficiente calor, pero se aprovecha para el cuidado de la planta y su restablecimiento.

El Chasen


Como ya hemos visto en la entrada de la Ceremonia Japonesa del Té "Chanoyu" el chasen juega un papel importante pues es lo que ayuda a que el Matcha se mezcle con el agua creando burbujitas. Son elaborados a mano y requiere mucha calma. Es un trabajo minucioso pues de una rama de bambú se desprenden cada una de las varillas.

Para ello se seleccionan los bambús más regulares, rectos y con el grosor deseado para el mango, se dejan secar al sol y se procede a su elaboración:
  1. Se rasca la capa exterior para quedarse con una capa más lisa.
  2. Se corta a la altura deseada.
  3. Se empiezan a crear las varillas haciendo incisiones precisas y delicadas a la vez que se les va quitando espesor y subdividiendo hasta obtener varillas muy finas y homogéneas, manualmente se van separando y dando la forma de brocha.
  4. Se rodea con un hilo en la base de las varillas y entre el mango para que las varillas no cedan hacia fuera.
  5. Y para terminar se trabajan las varillas del centro.
Al ser un trabajo totalmente manual, delicado y de precisión se tarda varias horas en crear un chasen, para que os hagáis una idea, un artesano profesional fabrica unos 5 al día.


Gracias a las horas dedicadas a elaborar un buen chasen hacer Matcha es muy fácil, en esta entrada del blog os contamos cómo prepara Matcha.

AVISO: Este sábado (11 de marzo de 2017) hay taller gratuito de Matcha a las 17:30 horas en nuestra tienda de la calle Río Ulla 9, sólo tienes que enviar un mail a iLoveTeaCompany@gmail.com para reservar tu plaza y esperar nuestra confirmación de disponibilidad.

You Are My Perfect Cup Of Tea


Eres mi taza de té perfecta! Así de románticos son los británicos, como el té es la bebida que deben amar todos los ingleses (desde el desayuno con un "Té Negro English Breakfast" hasta la merienda con su tradicional "Tea O'Clock" o "Té de Las Cinco") es la expresión que usan para decir que eres su pareja ideal y que se sienten igual de felices a tu lado que cuando disfrutan de una taza de té.

¿Y vosotros cómo le hacéis saber a la gente que les queréis? Quizás regalando té ;)

Origen de los Tes de Navidad


Con el frío nos apetece más beber "Tés de Navidad", pero ¿no os entra la curiosidad por saber de dónde viene esta costumbre?

Algunos historiadores le atribuye el mérito a Reino Unido que en el siglo XIX comenzó la tradición de preparar el té en los días de invierno añadiendo canela, jengibre y piel de naranja para entrar mejor en calor... con el paso del tiempo el aroma de esta mezcla se asoció a las fiestas navideñas y comenzó a conocerse como Té de Navidad.

Otros apuntan que no hay un lugar de origen concreto y que era costumbre muy extendida en diferentes mercados navideños de centro Europa donde cada puesto ofrecía su propia versión navideña. En la actualidad hay rutas turísticas para visitar los diferentes mercados navideños europeos y así poder probar la especialidad de cada localidad.

Además de ayudarnos a pasar mejor el frío y mejorar nuestro sistema inmune son un acompañante perfecto para los polvorones, mazapanes y otros dulces navideños y un aliado para las comilonas y digestiones pesadas.

Muchos son los que se enamoran del sabor navideño y por eso en I Love Tea Company puedes encontrar mezclas navideñas como "Té Negro Estrella Fugaz", "Té Rojo Pastel de Navidad", "Infusión Fantasía", "Rooibos Turrón", "Rooibos Estrella"... ¡Durante todo el año!

Galletas Holandesas


Las galletas holandesas "Stroopwafels" están tan ricas que son conocidas mundialmente y se han vuelto símbolo de Holanda junto con el queso Gouda, los tulipanes y los zuecos.

La traducción literal de "Stroopwafels" es "Sirope-Gofres" y las originales son como una especie de sandwich de dos galletas tipo gofre redondas rellenas de sirope de caramelo y canela con unos 8 centímetros de diámetro, idóneas para posar sobre las tazas de té calientes y así con el calor que sube se reblandecen sin necesidad de mojar en la bebida (por eso también son conocidas como "Tapa-Té").



Sus inicios se remontan a 1784 y al parecer las inventó un panadero ubicado en Gouda al que le daba pena tirar las galletas rotas que nadie quería. Pensó que podría juntar todas las galletas sobrantes y hacerlas migas para crear una nueva... Lo consiguió, pero se le deshacía fácilmente, así que se le ocurrió utilizar sirope de caramelo a modo de pegamento y añadir canela para hacerlas más sabrosas; Así es como cuenta la leyenda que se inventaron.

Su consumo aquí es más habitual entre los bebedores de té e infusiones, pero en los Países Bajos se sirve también como acompañante del café, cacao o leche.

Ikebana en la Ceremonia Japonesa del Té


En la ceremonia del té japonesa "Chanoyu" es muy importante la presencia de la naturaleza y ésta queda reflejada sobretodo en el ikebana (arte floral japonés) presente en el tokonoma.

La sala de té es un espacio dedicado exclusivamente a la preparación del té pues el entorno es muy importante para lograr ese sentimiento de unión, naturaleza, calma, admiración de lo sencillo y apreciación de la belleza en lo cotidiano. Por eso, la decoración no debe ser ostentosa, ni alborotada, sino ordenada, sencilla y cuidada. Y la decoración floral irá en sintonía y será natural (no valen flores falsas) como en el ejemplo de la imagen; también es importante poner en concordancia la decoración de la sala con la estación del año en el que se va a realizar (sólo flores de temporada).

AVISO: Hay "Taller de Matcha" en nuestra tienda de la calle Río Ulla 9, es totalmente gratuito sólo hay que escribir a iLoveTeaCompany@gmail.com indicando el número de plazas solicitadas y recibir confirmación de reserva, pues el número de sillas es limitado. +info en la pestaña de "Talleres".

¿Qué es el Tokonoma en una Ceremonia del Té?


El tokonoma es el área reservada en la sala de té para dar la bienvenida al invitado, transmitir respeto y aquello que les unen cuando va a tener lugar el Chanoyu (Ceremonial Japonesa del Té). Los invitados cuando entran en la sala de té es con lo primero que se encuentran mucho antes siquiera de ver al anfitrión.

Es un espacio pequeño como del tamaño de un tatami (90x180 cm.) donde el anfitrión se comunica por primera vez con los invitado pues la ceremonia se realiza en riguroso silencio (no se puede hablar ni emitir ningún ruido, ni siquiera música) para que la apreciación de la preparación del té sea máxima y sin distracciones.

El anfitrión colocará en el tokonoma un pergamino con una frase (de ánimo y energía positiva) o dibujo escogido especialmente para esa ocasión y añadirá uno o dos elementos de la naturaleza (flores, piedras, bonsais...) que servirán como temática de charla al finalizar la ceremonia. Los invitados al verlo realizarán una breve inclinación del torso para mostrar respeto y gratitud.

Como podéis apreciar en la imagen se trata de transmitir armonía, apreciar la belleza de lo sencillo, sentir la naturaleza y alejar los problemas mundanos para llenarse de tranquilidad y sosiego.

AVISO: Hay "Taller de Matcha" a las 17:30 horas, es totalmente gratuito sólo hay que escribir a iLoveTeaCompany@gmail.com indicando el número de plazas solicitadas y recibir confirmación de reserva, pues el número de sillas es limitado. +info en la pestaña de "Talleres".

¿Nos ponemos un Té?


El té es increíble no sólo por su gran variedad, propiedades, sabor y otros usos (abono para plantas, máscara para el pelo, cuidado de la piel, etc.) sino también por las recientes investigaciones que se están llevando a cabo sobre la posibilidad de producir a partir del té un material fuerte, maleable y seguro que pudiera sustituir la celulosa empelada en sectores como el textil, papelero, médico, cosmético, tecnológico e incluso para los materiales que se lanzan al espacio o usan los astronautas. 

Estudios publicados en "Proceedings of the National Academy of Sciences" indica que los microorganismos presentes en los tés fermentados serían capaces de generar una celulosa más respetuosa con el medioambiente que la que se obtiene actualmente.



En Inglaterra y Estados Unidos ya se ha usado la celulosa obtenida del té para confeccionar ropa y zapatos con apariencia de cuero. La ventaja de este material es que es biodegradable, nada tóxico y de producción sostenible. ¿A qué esperamos para vestir y beber té?


De la Planta a la Taza


Hemos visto cómo el té ha pasado de ser una bebida exclusiva para el emperador de China a ser una de las bebidas más consumidas en el mundo y también cómo pequeñas variaciones en su método de cultivo y elaboración obtuvieron como resultado diferentes sabores como el té negro, té rojo, té oolong, etc. hasta llegar a los tés mezclados, de flores, frutas... Ahora os explicaremos las fases por las que tiene que pasar para que el té llegue de la planta a nuestra taza.

Pasos para la Elaboración del Té


  1. Cultivo: Desde que es plantada la semilla de la planta del té (Camelia Sinensis) recibe muchos mimos y cuidados. Necesita estar en un clima húmedo (con precipitaciones anuales entrono a 70 - 310 cm) y caluroso pero no en exceso (entre 14 y 27ºC)
  2. Recolecta: Cuando ha crecido lo suficiente se inicia la recolecta seleccionando las hojas adecuadas para cada variedad de té. Se hacen dos recolectas al año coincidiendo uno con los primero días de primavera y otro con el comienzo del verano. Y si el clima lo permite también será posible hacerlo en otoño o invierno, pero suele ser más inusual. La recolecta de té a granel sigue siendo manual porque es la única forma de garantizar que la hoja no se rompa y de escoger las de mejor calidad.
  3. Deshidratación: Terminada la recolecta los brotes se extienden en esterillas de bambú para que el sol evapore el exceso de agua (de media suelen perder más de un cuarto de su peso en agua), en días nublados se realiza en habitaciones especialmente acondicionadas. Este proceso también es importante porque es cuando las proteínas se transforman en aminoácidos libres y se libera la teína, lo cual influye en el sabor del té.
  4. Maceración: Posan las hojas de té en bandejas de bambú para amasarlas suavemente y con cuidado para no activar demasiado las encimas oxidativas. 
  5. Fermentación: Sólo para tés que necesitan de una fermenteación (tés negros, rojos o azules), para tés sin fermentar (tés verdes o blancos) se salta directamente al paso de fijación. Las hojas maceradas se dejan reposar en una habitación con ambiente controlado para que no esté ni muy húmedo ni muy seco y así la hoja pueda fermentar de forma natural (de vez en cuando las hojas son agitadas para una fermentación homogénea). Durante esta fase las hojas van perdiendo su clorofila y por tanto el color irá tornando de verde a negro y sus taninos se van transformando. Para los tés semifermentados (azules o oolong) se pasa a la fase de fijación antes de que se complete la fermentación (desde un 5% a un 70% de fermentación). 
  6. Fijación: Se añade calor para detener el proceso de fermentación iniciado en la fase de maceración (salteándolas en sartenes de hierro muy calientes, al vapor o en tambores de bambú rotativos expuestos a corrientes de aire caliente).
  7. Enrollado: Una vez terminado el proceso de fijación las hojas son enrolladas (para ayudar a liberar las esencias) en forma de vainas o bolas según el sabor deseado.
  8. Secado: Un último golpe de calor (al sol, horno, sartenes o secado al aire)  para asegurar que el producto está totalmente seco y preparado para conservarse intacto por mucho tiempo. Esta fase también va a influir en el sabor resultante, por ejemplo si se calienta mucho adquirirá un sabor tostado, y es por eso que puede haber infinidad de variedades de tés puros.
  9. Postfermentación: Este paso es sólo para aquellos tés que requieren de un envejecimiento como los tés rojos Pu-Erh (para saber más sobre su elaboración haz clic aquí) o para los que requieren de un horneado extra, asar al carbón, ahumar en una fogata hecha con maderas de pino o almacenar con flores o frutas para aromatizar.

Como podéis apreciar son las pequeñas variaciones en su elaboración las que crean los diferentes sabores resultantes, pero también es importante el modo de prepararlo para sacar el máximo provecho a su vigorosa elaboración por eso os recomendamos leer "Cómo preparar un buen Té Verde" y "El Té con todos los Sentidos".

Breve Historia del Té en China



En la antigua china se infusionaba la hoja fresca (sin fermentar) recién recogida de la planta del té (Camelia Sinensis) y se tomaba como bebida medicinal (lo que hoy llamamos "Té Verde" y "Té Blanco"). Cuando su consumo se popularizó, las hojas se empezaron a secar para poder abastecer la demanda y también para que se pudiera consumir todo el año. La técnica de secado consistía en secar la hojas al sol y al atardecer se le daba un toque de calor seco para deshidratar completamente la hoja de té.

Con el tiempo tuvieron problemas de almacenaje y probaron a compactar las hojas, se hacía antes de que se secaran del todo para que fueran más maleables y así poder prensarlas para que ocuparan menos sitio. Al principio se compactaban varias hojas formando una especie de disco o lingote, pero más tarde probaron otras técnicas de enrollado que permitían el rizo de la hoja individual y un secado más rápido. Hoy en día la técnica de lingote es la que se conoce como "Té Rojo", pues al compactar las hojas tardaban días en secarse y favorecía la fermentación de la hoja verde.

Experimentando con diferentes formas de enrrollado y secado descubrieron que los tés semifermentados (conocidos como "Té Azul o Oolong") también tenían un sabor y texturas deliciosos. Para evitar la fermentación completa se interrumpía el proceso de calentado al vapor y las hojas eran rápidamente rociadas con agua fresca para su enfriado. Acto seguido se enrollaban las hojas para evitar que estén mucho tiempo apiladas y terminaran de fermentar.

En China, a finales de la Dinastía Tang (618 - 907 d.C.), el consumo de tés fermentados y semifermentados estaba tan extendido como el del té sin fermentar y además se consumía por puro placer y no sólo a modo de medicina. Esto demuestra que las mejoras en el proceso de elaboración del té lograron sabores diversos y deseados... Ya no sólo era importante el momento de la recolecta, también se debía poner mimo durante su proceso y para prepararlo se desarrolló la técnica del "Gong Fu Cha".

El descubrimiento del "Té Negro" no será hasta finales de la Dinastía Ming (1368 - 1644), no hay escritos de su consecución y muchos apuntan a que fue resultado de un té oolong demasiado macerado o un té verde expuesto demasiado al sol.

En china es muy común que se formen leyendas entorno a la creación de cada té si quieres aquí te contamos la "Leyenda del Té de la Luna Enamorada", "Leyenda del Té de la Diosa de la Compasión de Hierro", "Leyenda del Emperador y el Té", "Leyenda del Té del Dragón", "Leyenda del Té Rojo Pu-Erh", "Leyenda del Té Verde" y muchas más bajo la etiqueta de "Leyendas".

Cúrcuma


El otro día viendo en la tele el programa "La Comida Reconfortante de Jamie Oliver" vimos cómo usaba la cúrcuma para cocinar y se nos ocurrió compartirlo con vosotros. Pero antes os contamos sus propiedades.

La cúrcuma también conocida como turmérico o azafrán cimarrón es originaria de la India y debido a su sabor y color no puede faltar en su gastronomía, pero también es muy utilizada en la comida hispanoaméricana y en algunas partes de Japón se bebe junto con el té.

En cuanto a sus propiedades es antifúngica, antibacteriana, antiinflamatoria, antribronquial, carminativa, antidepresiva, hepatoprotectora, reduce los niveles de estrés, aumenta la producción de serotonina, mejora el sistema inmune, ayuda a reducir la acidez de estómago y los gases, alivia los cólicos, trabaja en el drenaje del hígado, vaciado de la vesícula y la eliminación de piedras biliares, ayda al páncreas, reduce la artritis, controla la diabetes, previene enfermedades cardiovasculares, reduce el colesterol malo y los triglicéridos.

Podéis beneficiaros de sus propiedades tomándolo en infusión o añadiéndolo a vuestras recetas. A continuación os ponemos una receta sencilla de "Pollo a la Cúrcuma" y si queréis ver la receta clásica de la India os dejamos con este vídeo de "Pollo Tikka Masala por Chetna Makan" o esta otra versión de Jamie Oliver.

Ingredientes:

  • Pollo (500 gr. de pechuga deshuesada)
  • Yogur Natural 250 ml.
  • Cúrcuma molida 1 cucharadita
  • Curry molido 1 cucharadita
  • Pimienta molida 1 cucharadita
  • Cebolla 1
  • Ajo 4
  • Aceite de Oliva
  • Perejil
  • Sal

Preparación:

  • Lo primero es hacer la salsa, se añade en un bol yogur natural, una cucharadita de cúrcuma, otra de curry y otra de pimienta y se mezcla bien. Se deja reposar mientras preparamos el pollo.
  • Se cortar el pollo en dados grandes, se añade sal al gusto y dos ajos picados. Cubrir todo completamente con la salsa dejándolo marinar por al menos 2 horas en la nevera.
  • Poner aceite de oliva en una sarten y saltear a fuego medio el preparado anterior con la cebolla y los ajos restantes todo muy picadito.
  • Bajar el fuego y añadir agua hasta cubrirlo el pollo, tapar la sartén y subir el fuego hasta reducir la salsa.
  • Picar el perejil y añadirlo por encima una vez emplatado.
¡Esperamos disfrutéis mucho preparándolo y comiéndolo!

De té puro a la creación de blends


La comercialización del té en hoja suelta como se hace hoy en día se inició en China durante la dinastía Song (960 - 1279 d.C.) cuando se popularizó su consumo y había que llevarlo a lugares más lejanos. Las necesidades de conservación y transporte hicieron que se secaran las hojas para que su sabor quedara intacto a pesar del paso del tiempo y fueron enrolladas para que abultaran menos.

Este proceso consistía en eliminar la humedad con calor, primero al sol, luego al vapor y finalmente con calor seco, como no había reglas la forma de hacer de cada casa de té era diferente y esto dio lugar a una infinidad de variedades de té: verde, negro, rojo, azul, blanco... Con el tiempo se dieron cuenta que también influía en el sabor del té si había otros elementos cerca como flores, frutas, etc. durante su proceso de secado, transporte y almacenaje pues el té es un potente absorbe olores (por eso es importante guardarlo en un envase que cierre muy bien y de material no poroso para la mejor conservación del té).

A partir de entonces había casas de té que se especializaron en los tés mezclados (también conocidos como blends  o aromatizados) y fueron inventando nuevas combinaciones con flores ("Té Verde Jazmín", "Té Rojo Pétalos de Rosa",etc.), frutas ("Té Rojo Frutas del Bosque", "Té Negro Piña Colada"), frutos secos, vainilla, canela y otras especias (como el "Té Negro Masala Chai" o el "Té Negro Estrella Fugaz"), hierbabuena y otras hierbas (por ejemplo el "Té Verde Moruno")... Incluso ahumados como el "Té Negro Lapsang Souchong", con arroz tostado como el "Té Verde Genmaicha" o con chocolate como el "Té Rojo Chocolate Delicatessen" (nosotros tenemos más de 100 variedades que puedes consultar en nuestro catálogo online).

Por otro lado, también se experimentó mezclando diferentes tés puros con diferentes matices (según su proceso de elaboración o tierra en la que se ha cultivado) para un buen equilibrio del sabor, cuerpo y color final, ejemplo de ellos son el "English Breakfast" o el "Irish Breakfast". Esta opción suele ser con tés negros o tés de sabores fuertes que es donde más se nota ese balance en las texturas gustativas.

Lo más importante para conseguir creaciones deliciosas es conocer muy bien las variedades y la personalidad de la hoja de té (cómo evoluciona en su viaje por los sentidos, las notas que resuenan en cada gota...), sólo entonces se sabrá con qué mezclar y en qué cantidad. Eso no quita que os animemos a experimentar y mezclar en casa... ¡Mirad que de ingredientes ponemos a vuestra disposición aquí!

Elaboración del Té Rojo Puerh


El té rojo Pu-Erh es una variedad de la planta del té fermentada y conservada por años en tinajas de barro, lo cual hace que tenga un sabor único y muy característico. Como cuenta la "Leyenda del Té Rojo" su hallazgo se debió a la mala suerte de un mercader y a la casualidad, pero hoy en día tiene un largo proceso de elaboración.

FASES DE LA ELABORACIÓN DEL TÉ ROJO PU-ERH


  1. SELECCIÓN: La recolecta se inicia temprano en la mañana seleccionando hojas maduras y grandes que son las que mejor sabor van a ofrecer para esta variedad de té.
  2. LIMPIEZA: Hacia la tarde las hojas frescas son expuesta en grandes explanadas de bambú ante los rayos de sol más débiles del día para que se vaya el exceso de agua, aireen y limpien.
  3. SALTEADO: A la mañana siguiente, con los primeros rayos de sol comienzan a calentarlas en grandes sartenes o woks por un maestro que controla en todo momento la cantidad de fuego mientras saltea enérgicamente las hojas de té con destreza para evitar que se estanquen al fondo o se quemen. Este proceso neutraliza las encimas para que no desaparezcan y reduce en su punto justo las hojas (si se reducen demasiado se tostarán y si se dejan poco tiempo no se eliminarán los microorganismos encargados de la oxidación y tendrá un sabor raro y agrio).
  4. ENROLLADO: Sirve para cuartear las hojas y así liberar el agua restante. Esta fase es crucial para la consecución del aroma.
  5. SECADO: Ahora las hojas están preparadas para su completo secado. Se esparcen sobre esterillas de bambú y se dejan secar al sol en su horas de máximo esplendor. 
  6. FERMENTACIÓN: Después son guardadas en tinajas de barro llenándolas al máximo (la hoja queda suelta pero algo prensada) en una habitación con cierta humedad (para ayudar en el proceso de fermentación, pero cuidado, demasiada humedad lo estropearía). Cuanto más tiempo estén así más meloso será el sabor resultante. Es importante cuidar el entorno de conservación pues el té en esta etapa va a absorber cualquier aroma que haya a su alrededor (las tinajas son transpirables y dejan pasar olores).

TIPOS DE TÉ ROJO PU-ERH


El té rojo por su forma de elaboración adquiere muchos matices según se haga cada fase (se tueste poco o mucho, la forma de enrollado, el entorno durante su conservación, etc.), pero en general se podrían clasificar en "生茶" y "熟茶" (ShengCha/Curdo/Tableta y ShuCha/Madurado/Suelto).

  • Sheng Cha (生茶), pocas hojas de té son prensadas con forma de ladrillo o tableta cuando todavía son té verde y sufren una fermentación lenta que hace que el té cambie con los años (esta parte sustituye a la fase 6 explicada anteriormente). Al principio las hojas son como el té verde, el color de la bebida es amarilla y el sabor fresco; con el tiempo se va oscureciendo y el color de la bebida va pasando por naranja a marrón y con los años a rojo oscuro o negro, el sabor también va cambiando y tendrá diferentes matices según si se ha conservado en un sitio seco o húmedo y los aromas que había alrededor (madera, flores, whisky...). 
  • Shu Cha (熟茶), gran cantidad de té se apila en tinajas de barro en un almacén con cierta humedad (como se explica en la fase 6 del anterior apartado) y suele tener formato de hoja suelta no como las tabletas del ShengCha. Otra diferencia con el té rojo Pu-Erh crudo, es que aquí el proceso de fermentación es más rápido y el color de la bebida es directamente rojo muy oscuro, casi negro. Con el paso del tiempo la hoja se va contrayendo y el sabor afinando.

CURIOSIDADES SOBRE EL TÉ ROJO PU-ERH


La mejor forma de sacar su aroma es utilizando la técnica de la "Ceremonia China del Té: Gong Fu Cha", pues debido a sus características de elaboración las hojas de té rojo Pu-Erh son perfectas para realizar varias infusiones de las misma hoja sin perder su sabor.

En la antigüedad esta variedad de té era muy apreciada y alcanzó un gran valor llegando a usarse como moneda de cambio, por lo que se comprimieron en tortas pequeñas que mejoraban su transporte e intercambio.

Se dice que el té rojo Pu-Erh recién prensado es como una persona joven, al comienzo tiene frescura y un sabor enérgico, a medida que se hace mayor adquiere la sabiduría del entorno como el Pu-Erh que adquiere sabores según la temperatura y humedad a la que ha estado expuesto, los olores que le rodean... Por eso es importante el lugar de conservación, que no haya olores fuertes, que el aire fluya y no le lleguen los rayos de sol que lo secaría demasiado pronto.

A mayor calor y humedad durante su tiempo de maduración o conserva (fase 6 de la elaboración del té rojo de nuestro relato) más rápido cambiará, pero hay que tener cuidado de que no haga demasiado calor ni humedad para evitar que se eche a perder. Si compras el té ShuCha (hoja suelta) no tendrás este problema porque los expertos lo han hecho por ti, pero si has comprado ShengCha (en tableta) no intentes acelerar su proceso de fermentación rociándolo con agua pues lo estropearás, ten paciencia y disfruta de su evolución en cada taza.

Las hojas de Pu-Erh encogen si se han almacenado en un lugar seco, por el contrario se expanden si el lugar es húmedo. Como se aconseja guardar en lugares poco húmedos, los tés que han estado más años conservándose presentan hojas enrolladas más finas y pequeñas.

El té rojo Pu-Erh madurado (ShuCha) no es amargo y el crudo (ShengCha) irá perdiendo amargor con el paso del tiempo. Además nos ayuda a eliminar toxinas, desengrasarnos por dentro y no es nada astringente. Puedes ver todos sus beneficios aquí.

Y si te has quedado con ganas de conocer la "Leyenda del Té Rojo Pu-ERh" puedes hacerlo aquí.

EL té la bebida más consumida


El consumo del té en Europa alcanzó su máxima popularidad en el siglo XIX cuando todo el mundo cocía el agua antes de beberla para eliminar patógenos transmitidos por el agua, tales como el cólera o las infecciones tifoideas. Y desde entonces el amor por esta bebida ha ido creciendo hasta ser la bebida más consumida del mundo (si no contamos el agua).


¿Qué ha hecho que el té sea la bebida preferida del mundo en nuestros días? 


Principalmente su sabor y diferentes variedades, la sensación reconfortante al tomarlo, en invierno te hace entrar en calor y en verano un Ice Tea te refresca... Además de conetener agentes saludables como los polifenoles, catequinas (antioxidantes), etc. Puedes ver más información sobre las propiedades del té bajo la etiqueta "Propiedades".

En España cada vez somos más los que consumimos té y esperamos estar en pocos años dentro de los 50 países que más consumen té per capita. Si queréis curiosear sobre cuál es el país que lidera el ranking de Tea Lovers per capita podéis pinchar aquí (ya aviso que no es ni China, puesto 33, ni India, puesto 43).

La Evolución en la Preparación del Té


Desde que se descubrió el té hasta nuestros días ha ido modificándose la forma de preparar el té, resultando en diferentes vertientes haciendo que cada país tenga su ritual del té... Japón, Reino Unido, China, India, RusiaMarruecos, TurquíaAmérica, etc.

Al principio, antes de que se exportara el té, en China se preparaba calentando el agua hasta llegar a hervir para evitar enfermedades y se echaban las hojas directamente en la tetera sin ningún tipo de filtro, lo que obligaba a vaciar la tetera para evitar que esté demasiado tiempo infusionando y que amargase o bien hacía que las primeras tazas servidas tuvieran un sabor más suave que las últimas. Esto hizo que cuando hubiera invitados el té se sirviera por tramos para homogeneizar el sabor, se llenaban poco a poco las tazas como en rondas (primero un tercio, luego otro, etc.) hasta vaciar la tetera, entonces es cuando se repartía una taza a cada invitado para que lo bebieran. Esta forma de prepara y servir el té se sigue haciendo en China, Japón... y también ha llegado algo transformado a otros países, como por ejemplo Turquía donde se prepara un té muy cargado y luego lo rebajan con agua caliente y azúcar según los gustos de cada invitado. Otra forma de rebajar el amargor era preparándolo con leche, como hacían en el Tíbet (té con leche de Yak y sal) o en Londres (té con leche de Vaca y azúcar).

Otro inconveniente que encontraban era que al servir se escapaban muchas hojas por la boquilla, por lo que las teteras evolucionaron y en vez de abrir un único agujero que diera al pitorrillo se le aplicaban varios agujeros más pequeños que actuaban a modo de colador.


Con la invención de los filtros móviles, se empezó a poder controlar el tiempo de reposo de las hojas del té en agua caliente (simplemente retirando el filtro), ya no era necesario vaciar las teteras por lo que estas podían ser más grandes y no tener que estar pendientes de volver a calentar agua.

La llegada del agua corriente depurada y potable animó a probar a hacer el té con diferentes temperaturas de agua (ya no hacía falta que hirviera para evitar enfermedades) logrando encontrar el mejor sabor.

Gracias a estos inventos y evoluciones se podía controlar tanto el tiempo como la temperatura del agua logrando encontrar el mejor equilibrio para cada variedad de té (puedes consultar la tabla de tiempos y temperaturas recomendadas aquí).

En la actualidad, se puede incluso preparar té sin tetera, directamente en la taza, haciéndolo más fácil tomar fuera de casa y disfrutar en cualquier momento sin necesidad de esperar a que sea la hora del té!

Supersticiones entorno al té


Martes y 13 me parece un día adecuado para hablar de supersticiones, que también las hay entorno al mundo del té... 

Al contrario que cuando se nos derrama la sal, cuando es té lo que se nos cae es signo de buena suerte. Así que es conveniente tener té a mano para contrarrestar la mala suerte.

En la antigüedad se le asociaba poderes mágicos al té por su capacidad curativa y reconfortante por ello en algunos lugares se esparcían las hojas de té secas a la entrada de una casa antes de ser estrenada para protegerla de los malos espíritus.

Y en algunas partes de Inglaterra se decía que una mujer no tendría suerte hasta haber preparado su primer té en tetera sin ayuda, pues la tetera era un simbolismo de fuente de la fortuna.

También era de creencia popular que algo malo pasaría si se echaba agua hervida en una tetera vacía, de ahí la costumbre de echar las hojas de té en la tetera antes de verter el agua.

Para los pescadores británicos trae mala suerte pasar un tazón de té por debajo de las escaleras o a través de las portillas o ventanas del barco. Y los familiares de pescadores no vacían del todo la tetera el día de su partida hasta su vuelta, vaciar la tetera podría presagiar un hundimiento.

Si se coloca sin querer dos cucharillas en una misma taza o platillo puede tener diferentes significados según qué culturas, que se acerca una boda, que vienen gemelos o que la persona de la taza se casará dos veces. Y si la cucharilla se cae nos espera la visita de un niño.

Si al servir se han formado burbujas alrededor de la taza, se augura un romance, cada burbuja representa un beso. Si se forman por la zona del centro, predice riquezas a la vista y cuantas más burbujas más fortuna.

El folclore de algunos sitios hablaban de la capacidad del té para hacer amigos y es que si el té había quedado más fuerte de lo deseado significaba que una nueva amistad rondaba cerca y si quedaba más suave un amigo se alejaría... Quizás por eso se nos haya quedado lo de "y una más para la tetera".

En esta misma línea, si remueves el té antes de servir significaría la llegada de peleas. Y si se te olvida ponerle la tapa a la tetera, un extraño llamará a la puerta. En escocia, por ejemplo, tendrás una visita inesperada cuando se cuela sin querer alguna hoja de té en la taza, si se trata del tallo "un hombre llamará" y si es una hoja entonces será una mujer, luego se saca de la taza y se pone sobre la palma de la mano para aplaudir una vez, si no se ha caído se tratará de una persona leal, pero si se cae será de naturaleza dudosa.

En los años 30 se decía que si un hombre y una mujer se turnaban para servir el té, iban a tener un bebé entre ellos, para evitar mal entendidos las visitas no podían servir el té... y si lo que se quería era no quedar embarazados, sólo uno se encargaba de servir el té.

¿Conocéis alguna más?

La Taza de Té


Parece una tontería, pero hay tazas que me hacen sentir más cuando tomo el té en ellas y creo que eso se debe a la historia que las acompaña... un regalo, un recuerdo, un viaje, un encuentro, pero también creo que es por las sensaciones que me trasmite al cogerla, al acariciarla con los labios, al admirar los dibujos que la decoran, al pensar en el delicado trabajo del artesano, al observar el color que toma el té en ella...

Pero no es ninguna tontería, por ejemplo en Japón esto forma parte de la ceremonia del té. No sólo se escoge el chawan (tazón para preparar el té que sirve a su vez de vaso) favorito, sino que además tienen una parte favorita dentro del propio bol, es la parte que le parece más bonita por una pincelada concreta, por una sombra en el esmaltado, por un roto que tuvo y que ahora transmite personalidad y que ha vivido.

¿Tenéis alguna anécdota con vuestra taza de té que queráis compartir? ¿Cómo sentís vuestro Momento Té? Y si quieres conocer la historia de la taza de té pincha aquí.

La Bolsita de Té



Las bolsitas de té nacieron con la idea pragmática de dos mujeres, sin ser conscientes de que ayudarían a potenciar el consumo de té. Las primeras patentes datan a principios de siglo XX, a las americanas Roberta C. Lawson y Mary Molaren de Milwaukee (Wisconsin) se les ocurrió confeccionar unas bolsitas tejidas de algodón con una solapa que hiciera de cierre en sustitución a los filtros de metal para reducir su coste de producción (patente US723287 "Tea-Leaf Holder").

Pero no es hasta 1908 cuando las bolsitas de té tomaron protagonismo, de forma casual, en nuestras vidas de la mano de Thomas Sullivan, un comerciante de té neoyorquino que para dar a conocer su producto decidió enviar pequeñas muestras por correo postal a clientes potenciales. Para que las hojas de té no fueran sueltas en el sobre metió el producto en bolsitas de seda cerradas por un hilo para su posterior apertura y vaciado del contenido en una tetera. Pero algunos clientes, acostumbrados a los filtros tipo bola, pensaron que sería para preparar directamente en la bolsa evitándose el colador de metal.

Los pedidos no tardaron en llegarle a Thomas y éste los preparó como de costumbre (la hoja de té en sacos grandes), pero al poco recibió la queja de sus clientes pues estos lo quería en saquitos para tomas individuales como se entregó la primera vez... y así comenzó la comercialización del té en un nuevo formato.

Sullivan desarrolló y lanzó las bolsitas hasta tal punto que se le consideró el padre de las bolsitas de té. La inicial bolsa de seda se cambió con el tiempo a otro material más barato y resistente pasando por la gasa hasta el papel. Y las hebras de hojas enteras se fueron convirtiendo en polvo para que las bolsas fueran más pequeñas. En los años 20 ya era la forma más extendida y popular de tomar el té en los Estados Unidos y no tardó en usarse en todo el mundo.

Alrededor de los años 30, se empezó a sellar las bolsas de papel mediante calor gracias a William Hermanson (fundador de Technical Papers Corporation of Boston). Y en los años 40 tomó la forma rectangular que conocemos hoy en día.


La llegada de las bolsitas de té han facilitado la preparación del té en restauración, oficinas, eventos, etc. La pena es que la producción de forma industrial haya hecho que la calidad del té que contienen se haya visto afectada, pues suelen usarse los restos que quedan después de que se haya seleccionado el té para su venta a granel en hoja suelta por tiendas especializadas, además implica mayor concentración de teína. Por eso nosotros ofrecemos las bolsas de té vacías para que se puedan rellenar con té de calidad y la cantidad que cada uno desee según sea para una taza pequeña, tazón o tetera.

Otros usos que les puedes dar a las bolsitas, a parte de hacer té, es como reparador de uñas rotasambientador de armarios rellenándo con por ejemplo "Té Negro Masala Chai", para hacer sopas especiadas y así evitar beberte los trozos de jengibre, anís... o también para cocer leche con canela. Frías sirven como tratamiento para quemaduras (si van rellenas de té verde mejor) o rebajar las bolsas de los ojos (rellenas de té negro), para hacer de tu baño un spa y que sea más fácil limpiar... además estarás reusando las hojas de té.

¿Qué otros usos se os ocurre para una bolsita de té?

Té con Leche


A muchas personas les parece muy fuerte el sabor del té y lo suavizan añadiendo leche... Pero lo que muchos no saben es que hay un gran debate (sobretodo en Inglaterra) sobre cuándo echas la leche ¿antes o después que el té?

Se dice que la tradición de poner la leche antes que el té era para evitar que las tazas se agrietasen por el choque térmico, pues la leche se ponía fría o tibia. Hoy en día la calidad de las tazas es mejor y ese problema queda solventado.

Los que echan la leche después que el té alegan que de esta forma se mezcla de forma más homogénea, pero no te evita tener que remover con la cucharilla.

Lo que tenemos muy claro es que añadir leche al té le da un toque cremoso, aporta sus nutrientes y ayuda a que se enfríe antes a una temperatura más bebible. Y donde se dice leche nos referimos a la leche en todas sus variantes, tanto animales como vegetales y en todas sus texturas (como por ejemplo, leche condensada).

Como veis no hay normas en esto del té con leche, por lo que también podéis probar la combinación con té negro, té rojo, té verde, té blanco, té azul Oolong... e incluso rooibos y en "Té Helado". ¡Al gusto del consumidor y ya está! ¿A vosotros cómo os gusta el té?

Si necesitáis ideas, podéis hacer clic en los siguientes nombres de tés que se preparan con leche para acceder a sus recetas: Té Tibetano, Matcha Latte, Ice Cream Tea, Batido de Té, Masala Chai, Cóctel Playa Paraíso y el clásico "Té Inglés".

Y no tengáis miedo de añadir leche al té que en 2010 se realizó un estudio titulado "El efecto de la Leche y el metodo de preparación del Té Negro en la bioaccesibilidad de las catequinas" donde se hizo un experimento en laboratorio y se demostró que la ingesta de té con leche no modificaba la composición beneficiosa del té.

Leyenda del Té del Dragón


Hace mucho tiempo, más de 300 años, un labrador de té soñaba con lograr la mejor cosecha de ese año y por eso mimaba a diario cada hoja de té. Cierto día, le pareció que algo se movía entre los arbustos de Camellia Sinensis, cauto pero curioso se acercó para ver de qué se trataba... ¡Un dragón!

Como no le atacó, lo tomó como un buen presagio y entonces supo que tenía que hacer la cosecha ese mismo día. Tantas eran sus prisas por probar el té que iba enrollando las hojas a la vez que las calentaba, como esto le quemaba un poco las manos tuvo que sacar las hojas antes de que se terminase el proceso de fermentación. Pero cuando lo probó supo que había merecido la pena y lo llamó "Té del Dragón" (en chino Oolong Cha).

Si queréis saber más sobre el "Té Oolong" podéis pinchar aquí y para conocer sus propiedades aquí.

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